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第4回|海外で大人気「抹茶」の魅力

抹茶

スーパーフードが話題になっていますが、前回お話した「ジャパニーズ・スーパーフード」の中でも、
海外セレブの間で話題になっているのが「抹茶」です。
この「抹茶」は、まさに日本が自慢できる食品の一つ!
「グウィネス・パルトロウ」「アマンダ・サイフリッド」「キャメロン・ディアス」といった世界の
名だたる美女たちがハマっているというから驚きです!
今回は、そんな抹茶の魅力についてお話します。

お茶の歴史

茶道

お茶は中国で紀元前2700年ごろに始まり、それが鎌倉時代になって日本に伝わってきました。
その後「室町時代」→「安土桃山時代」を経て武家社会に浸透していったのです。
そしてあの「千利休」たちにより茶道が確立され発展を遂げました。
しかし発祥の地である中国では、明時代になると「葉に湯を注ぐ」という飲み方に押され、
抹茶は廃れました。
これは私たち日本でも緑茶として親しまれていますね。
さて、あなたは今までにお抹茶を飲んだことがありますか?
昔の日本では「花嫁修業」(死語でしょうが...)として、茶道は女性の嗜みの一つとして必須事項だった時代もありました。
現代では茶道を習わない人のほうが多いため、あまり馴染みがないかもしれませんね。
ところが近年、日本食が「健康ブーム」にのり世界中で話題になっています。
それにより、日本茶や抹茶も世界から注目を集めているのです。
今では「MATCHA」という言葉は「世界共通語」になりつつあります。

抹茶の特徴

粉末

日本茶の中でも抹茶の外見上の特徴は、「粉末状態」という点です。
ただし、一言で「粉末」といってもお茶には二通りの粉末茶があります。
それが「粉末緑茶」「抹茶」です。
粉の見た目はまるで同じ。
ですが、使用する茶葉と製造過程にはとても大きな違いがあるのです。

  • 抹茶=碾茶(テンチャ)を粉末にしたものが抹茶
  • 粉末緑茶=煎茶(一般的な緑茶)を粉末にしたのが粉末緑茶

「えっ碾茶ってなに?」初めて耳にする方も多いと思います。
さらに製造方法。
抹茶に使う茶葉は、日差しが強く当たらないように、よしず棚などで茶畑を覆って育てるます。
そうすることで旨みが強くそして柔らかな新芽へと成長するのです。
その後、石うすで挽くという、とても手間がかかる方法で作られます。
一方、煎茶は太陽の日差しをたくさん浴びて育てた茶葉を使います。
いっぱいに太陽を浴びた茶葉を、蒸して揉んで乾燥させ、機械で細かく粉末状にして粉末緑茶にします。
煎茶は日差しを浴びることで、旨み成分(テアニン)が渋み成分(カテキン)へと変身するのです。
この製造方法の違いから

  • 煎茶:苦み成分が多い
  • 抹茶:旨み成分が多い
とそれぞれの特性をもちます。
また、手間暇かかった抹茶は煎茶よりも高価になります。
この抹茶に熱湯に入れるだけで「お抹茶」になり、その他の食材に練り込込めば、抹茶味の食べ物
(抹茶ケーキや抹茶プリンなど)になります。
スイーツや和菓子など様々に利用しやすいのも抹茶の特徴ですね。

お茶が体にいいことはお分かりでしょうが、

  • 緑茶はお湯で煎じて飲みますので「水(湯)に溶けだした成分のみ」摂取可能です。
  • 抹茶は茶葉すべてを粉にしていますから、「まるごと成分」を摂取できます。
茶葉の豊富な栄養素を、簡単にそしてダイレクトに摂取できるのが最高の魅力ですね。

抹茶の効能

健康・美容効果

さて、ここからが本題と言ってもいいでしょう!
抹茶は、健康増進・美容にまつわる、とても多くの有効成分があるのです。
主な成分として「カテキン」「カフェイン」「テアニン」「ビタミンE・C」「葉酸」「食物繊維」などがあります。

①ダイエット効果
カテキンにより、脂肪燃焼を促進⇒新しい脂肪細胞を阻止する。
つまりダイエット効果が期待できます!

②免疫効果
私たちの体は加齢により少しづつ錆びついてきます。
それに対して抗酸化成分があるので免疫力を高めてくれるといううれしい研究発表があります。
また、ウィルス予防にも効果があるともいわれています。

③リラックス効果
カフェインは大脳の働きを活性化させ認知症の予防になるといわれています。
そして、葉酸には動脈硬化の予防に効果があります。
テアニン(アミノ酸)は、イライラを抑制させるリラックス効果があり、良質な睡眠も期待できます。

④アンチエイジング効果
カテキンが皮膚を日焼けなどによるダメージから守り、ハリを保ちお肌の健康を維持してくれます。
また、カテキンの「抗酸化作用」が、気になるシミやシワを予防し「アンチエイジング効果」も期待できるといわれています。

⑤美肌
美肌といえば「ビタミンC」は代表選手ですね!
そのビタミンCをふんだんに含み、それを丸ごと摂取できます。
その上お肌を整える「ビタミンE」も豊富です。

⑥口臭予防、便秘対策にも
「口臭」「便秘」といった女性に多いお悩みにも一役買います。

※注意点!カフェインを含んでいますので、就寝直前の摂取にはご用心くださいね。

世界の抹茶通信

スイーツショップ

昨今「ニューヨーク」や「ロサンゼルス」にも抹茶専門店が次々とOPENしているそうです。
ニューヨークで話題の『MATCHA BAR』では抹茶ショット、抹茶、アイス抹茶、抹茶のマキアート、
抹茶のカプチーノ、抹茶ラテ、エクストラショットなどがベーシックドリンクとして人気です。
しかし、アメリカだけではありませんでした。
オーストラリア・メルボルンにも「抹茶カフェ」がOPENしました!
その名も『Matcha Mylkbar』
こちらではドリンクだけではなく抹茶のパンケーキやブリオッシュなども提供しているとのこと。
一方、日本の「抹茶味」のお菓子は各国で人気!日本旅行のお土産に多くの外国人が購入しています。

さて、お気づきになりましたか?
「Green Tea」ではなく「Matcha」の表記なのです!
Sushi=寿司、sashimi=刺身、sukiyaki=すき焼き、yakitori=焼き鳥 Tofu=豆腐、natto=納豆…など
いろいろありますが、「Matcha」も仲間入りですね。

無理なく抹茶を取り入れるには

抹茶ラテ

「でも抹茶は苦いし苦手!」という方には

  • ヨーグルト+抹茶+ハチミツ
  • 抹茶+ミルク=ラテ
などラテやエスプレッソといったアレンジ次第で美味しくいただけます。
最近では、飲みやすくした「ジュースクレンズ粉末」などの商品も発売されています。
ぜひお試しください。

まとめ

健康と美容に効果的な「日本の抹茶」は今では全世界から熱いまなざしが注がれています。
そして、日本人として抹茶をもっと知ってほしいと思い今回のお話を書いてみました。
次回は「日本の高たんぱく低カロリー」。
ダイエットメニューに欠かせない、お豆腐についてお話ししますのでご期待くださいね!


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